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Erkenntnisse zu Ursprüngen menschlicher Sprache erhofft

Japanische Forscher züchten "zwitschernde Maus"

Tokio (AFP) - Japanische Forscher haben durch Genmutationen eine Maus gezüchtet, die zwitschert wie ein Vogel. Wie die Forscher von der Universität Osaka erklärten, erhoffen sie sich von dem Experiment Erkenntnisse zu den Ursprüngen der menschlichen Sprache. Die Maus entstand in einem Projekt, bei dem genetisch modifizierte Mäuse verwendet werden, die dazu neigen, ihr Erbgut falsch zu reproduzieren und damit zu mutieren.
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Genmanipuliert: Zwitschernde Maus in Japan © AFP

Tokio (AFP) -

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Japanische Forscher haben durch Genmutationen eine Maus gezüchtet, die zwitschert wie ein Vogel. Wie die Forscher von der Universität Osaka erklärten, erhoffen sie sich von dem Experiment Erkenntnisse zu den Ursprüngen der menschlichen Sprache. Die Maus entstand in einem Projekt, bei dem genetisch modifizierte Mäuse verwendet werden, die dazu neigen, ihr Erbgut falsch zu reproduzieren und damit zu mutieren.

"Eigentlich hatte ich Mäuse mit veränderter äußerer Form erwartet", sagte der Projektleiter Arikuni Uchimura der Nachrichtenagentur AFP. Doch eines Tages hätten sie unter den Neugeborenen eine zwitschernde Maus entdeckt. Die Eigenschaft sei zwar zufällig entstanden, würde nun jedoch von Generation zu Generation weitergegeben. Das Labor habe nun mehr als hundert "zwitschernde Mäuse" für die weitere Forschung, sagte Uchimura.

Studien von Singvögeln hätten in anderen Ländern ergeben, dass diese verschiedene Klangelemente benutzten, die ähnlich wie Wörter zu Brocken zusammengefügt würden, sagte Uchimura. Aus diesen würden dann "Lieder" erzeugt, die gewissen sprachlichen Regeln folgen. Mäuse seien jedoch viel besser als Vögel zu studieren, da sie in ihren Hirnstrukturen Menschen weitaus ähnlicher seien als Vögel, sagte Uchimura.

"Wir beobachten nun, wie eine Maus, die neue Töne ausstößt, normale Mäuse beeinflusst ... in anderen Worten, ob diese Töne soziale Bedeutung haben", sagte Uchimura. Angesichts der Tatsache, dass mutierte Mäuse lauter zwitschern, wenn sie sich in ungewohnter Umgebung befinden oder wenn männliche zu weiblichen Tieren gesetzt werden, ist es nach Ansicht Uchimuras möglich, dass ihr Zwitschern "eine Art Ausdruck ihrer Emotionen oder ihrer körperlichen Situation ist".

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